Когда появились игровые автоматы?

Первые упоминания о механических аппаратах с денежным выигрышем относятся еще к XIX веку, а именно - к 1887 году. Первые игровые автоматы принимали мелкую монету в качестве оплаты, но платежной системы как таковой не имели - выигранные деньги оплачивал игрокам хозяин заведения. Уже через год в США стали производить игровые автоматы, применяющие принцип джекпота. Первоначально джекпот выплачивался, когда общий вес монет в игровом автомате превышал определенное значение - открывались створки и выигрыш высыпался в лоток. Однако жизнь первых аппаратов с джекпотом была недологой - ушлые игроки быстро сообразили, что при достаточно заполненном автомате снять джекпот можно, всего лишь стукнув по игровому автомату посильнее.. .

В 1890 году появилась следующая модификация игрового автомата, в которой впервые были применены вращающиеся барабаны. На пяти барабанах были нанесены изображения игральных карт. При опускании монетки барабаны начинали вращаться. Когда выпадала выигрышная комбинация, игрок звал хозяина заведения для выплаты выигрыша. Однако в массовое производство в начале тех же 1890-х годов пошла гораздо более простая модель. В ней вброшенная монетка падала вниз по одному из трех лотков. При попадании монетки в "выигрышный" лоток автомат выдавал три таких же монетки.

Массовое распостранение игровые автоматы получили сначала в США, а потом и в Европе. Бизнес на игровых автоматах стал прибыльным делом. Так, в 1893 году только в городе Сан-Франциско работало более полутора тысяч аппаратов различных конструкций. И вскоре, в 1895 году, молодой американский механик Чарльз Фей изобрел машину "классической" компоновки, которая на многие годы определила облик игровых автоматов. Игровой автомат Фея, патриотически названный им "Колокол свободы" (Liberty Bell), был оснащен тремя параллельными дисками с нанесенными на их обод цифрами. Опустив в автомат монетку, игрок получал возможность дернуть за ручку, приводящую в движение барабаны. Определенные комбинации цифр означали выигрыш. Так, наибольший выигрыш (5 долларов - большие по тем временам деньги) , выплачивался при выпадении комбинации "4-11-44". Остальные выигрышные комбинации были указаны на специальной таблице.

Несколько игровых автоматов конструкции Фея были установлены в питейных заведениях Сан-Франциско. Вместе с первыми "однорукими бандитами" тут же появились и первые азартные игроки. В книге Алана Вайке "Энциклопедия азартных игр" приведен следующий замечательный пример: "...Одним из таких заядлых игроков был молодой индийский бизнесмен, приехавший в Токио по делам . Завтракая в небольшом кафе, он заметил в углу четыре игровых автомата, работающих от одного рычага.

Игровым автоматам, несмотря на свой колоссальный успех, приходилось постоянно в буквальном смысле слова "отстаивать свое право на жизнь". Американские власти всех уровней - от местных до федеральных - постоянно пытались запретить автоматы с азартными играми на деньги, как вредное явление. В качестве ответной меры со стороны производителей игровых автоматов появились автоматы по продаже жевательной резинки. Эта уловка позволяла обойти запреты на игровые автоматы.

Автоматы по продаже жевательной резинки представляли из себя те же самые варианты "Колокола свободы". Теперь, если бросить в автомат монетку, он выдавал упаковку жевательной резинки. При этом покупателю предоставлялось право потянуть за специальный рычаг, приводящий во вращение барабаны, и выиграть денежный приз. На барабанах были изображены символы самых популярных вкусов жевательной резинки - слива, апельсин, лимон, мята, вишня, арбуз. Выпавшая комбинация определяла сумму выигрыша. Также, в качестве "наибольшей единицы", на барабаны в определенных позициях были наклеены этикетки от упаковки жевательной резинки (BAR). Максимальный выигрыш выплачивался при выпадении трех этикеток. Первые такие автоматы появились в 1910 году и получили название "fruit-machines".